Procesador

Cuando hablamos de procesador en términos de Hardware de PC nos referimos a la CPU (Unidad Central de Procesamiento).

Es el componente principal del PC, interpreta las instrucciones de los programas y procesa los datos.

En todos los PC's de hoy en día la CPU está contenida en un solo chip llamado microprocesador.

Usos

La arquitectura de las CPU ha avanzado tanto hasta el momento que ya no basta solo con comparar la velocidad del reloj para saber qué CPU es mejor. Debemos tener en cuenta los siguientes elementos:

Tamaño de caché y rendimiento: El ordenador dispone de su propia memoria (la RAM) pero los procesadores también incorporan una pequeña memoria integrada que emplean para almacenar la información que se utiliza con frecuencia, lista para que el procesador pueda acceder a ella rápidamente

Los procesadores más modernos incorporan 6mb de memoria. Puede parecer poco, pero basta para evitar millones de solicitudes a la memoria del sistema, y es que la memoria caché es mucho más rápida.

Estos nanosegundos de ahorro de tiempo se suman para evitar desfase temporales en la ejecución de ciertos programas (muchas veces inapreciables)

Número de núcleos y multithreading: antes el CPU solo llevaba un nucleo, la implantación de los procesadores multinucleo implica que cada procesador puede gestionar tareas de procesamiento de forma paralela, eliminando gran cantidad del tiempo de espera que los programas tenían que soportar cuando el procesador estaba muy ocupado

Velocidad del procesador: En los procesadores de varios núcleos, la velocidad que figura en la CPU es realmente la velocidad del reloj de cada núcleo. Sigue siendo una gran diferencia en términos de rendimiento pero se solapan los intervalos de velocidad para cada uno de los procesadores, por lo que no es el único factor que influye en el rendimiento.